(Richard van Eekelen - 3 maanden geleden)45 jaar geleden in 1972/3 werd ik lid van wat toen nog de St Nicolaas Groep (Padvinderij) heette. Het clubhuis lag toen bij de St Nicolaas lagere school, naast de gelijknamige kerk. Ik vond het geweldig! Met bruine corduroy broek, kaki hemd, patrouillelint en baret. Al die heerlijke en leerzame scouting vaardigheden: knopen, kaart en kompas, oriƫntatie, EHBO, diverse spelletjes, insignes behalen, jaarlijks kamp (oa bij Lunteren) met zelf kamp opbouwen en kamperen, kampvuur, corvee draaien, dropping 's nachts enz, enz. Leerden ook verantwoord en volwassen gedrag: eerst goed nadenken voordat je iets gaat doen en "ouderwetse" moraal: eerlijk en hulpvaardig zijn. En de groepsdynamiek natuurlijk; samen een klus klaren. "Heitje voor karweitje", was niet mijn favoriet. Aan t eind van de (vrijdag)avond nog even paaltjes voetbal en dan soms n frietje met pindasaus bij de snackbar. Helemaal geweldig vond ik het. Werd uiteindelijk PL (patrouilleleider) van de panter patrouille. Trots was ik! Ook verkenner eerste klas; daar moest je echt wat voor doen. Er was goede groepsleiding: Hopman Arts en daarna, tja wie ook alweer nog meer? Omgedoopt tot John Mc Cormick Scouting: Als paap even wennen, maar was natuurlijk goed. Op enig moment zijn we verhuisd naar de Bijdorplaan, die oude boerderij die inderdaad behoorlijk gammel was, maar maakte ons niet uit. Mijn verkenner- en later Rowan-maatjes, waren onder meer Richard de Keijzer, Paul Voorn, Rogier van Apeldoorn (?), Ben Brinkel (meen ik) en natuurlijk nog meer. Kan mij nog goed herinneren dat we als Rowans "terug" wilden naar padvinderij oude stijl; "Verkennen voor Jongens" door Baden Powell. Hebben in 1976 en 1977 nog hele mooie kampeertochten gemaakt eerst naar Luxemburg en daarna in de Vogezen, wandelen obv zeer gedetailleerde stafkaarten. Heel veel goede herinneringen. Wat een fantastische tijd bij Scouting Zoetermeer! Later als reserveofficier Landmacht (en nog steeds) heb ik dit mooie oergevoel nog weer proberen terug te halen. m vr gr Richard van Eekelen